Dem Nordpol entgegen. Unterwegs im arktischen Europa von Gavin Francis

„Die Landschaft war nicht nur wegen ihrer Schönheit erstaunlich, sondern auch wegen ihrer gewaltigen Größe und Leere.“

Ausgerechnet bei einem Aufenthalt in den Tropen träumte Gavin Francis zum ersten Mal von der Arktis und nahm sich vor, nach seiner Zeit in Afrika die nördlichsten Regionen Europas zu bereisen.

Er startete schließlich auf den Shetland-Inseln, machte sich danach auf den Weg zu den Färöer-Inseln, nach Island und Grönland, um seine Reise in Spitzbergen und in Lappland zu beenden.

Um Francis‘ Reise besser verfolgen zu können, befindet sich in den vorderen und hinteren Umschlagseiten eine Übersichtskarte, zu Beginn eines neuen Kapitels ist zudem eine detailliertere Karte der jeweiligen Region abgebildet.

Ich habe schon sehr viel über die Arktis gelesen, habe die nördlichsten Gegenden Europas jedoch selbst noch nicht bereist. Die Vereinigung vieler verschiedener Regionen in einem Buch hat mich neugierig gemacht, so dass ich Dem Nordpol entgegen gerne lesen wollte.

Mir hat das Buch sehr gut gefallen, denn Francis beschreibt die Arktis sehr stimmungsvoll und sehr detailliert, so dass man sich beim Lesen fast vor Ort fühlt. Sehr gelungen fand ich auch die vielen Anekdoten und dass der Autor immer wieder Bewohner der Regionen zu Wort kommen lässt, erzählt, wie sie leben, was ihre Geschichte ist, wodurch dem Leser sehr authentische Einblicke gewährt werden. Doch auch die Beschreibungen der Landschaften, die Informationen über Geologie und Geografie, Flora und Fauna, Entdecker und Seefahrer, Geschichte und Kultur haben mir sehr gut gefallen.

Was mir weniger gut gefallen hat, waren die vielen Mythen und Legenden, die der Autor beschreibt. Ich lese diese Dinge eigentlich ganz gern und finde dies oft spannend, aber hier ist es mir etwas zu viel geworden. Statt noch einer Saga hätte ich mir bei manchen Regionen mehr Informationen zum Leben vor Ort, zur Landschaft etc. gewünscht. Bei der Fülle an Informationen halte ich es aber für normal und verständlich, dass man es nicht jedem Leser durchgehend recht machen kann.

Gavin Francis: Dem Nordpol entgegen. Unterwegs im arktischen Europa. DuMont Reiseverlag, 2014, 350 Seiten; vergriffen (antiquarisch und als Ebook erhältlich).

Dieser Post ist Teil meines Monatsthemas „Arktis und Antarktis“ im Januar 2021.

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